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2011年1月11日
南京金陵饭店幕后功臣陶欣伯——新中商贸的开拓者
联合早报

        南京金陵饭店,是中国现代酒店的先行者。金陵饭店是南京城市的"中心地标",是东西方文化交相辉映的地方。于1980年建造的金陵饭店,也是中国房地产发展市场的一个里程碑,因为它是首几个获外国投资者承诺投资的大型项目。
 
新中建交初期扮演重要角色
 
  这个大型项目的幕后功臣不是别人,就是在新加坡和中国建交初期扮演重要角色,并鼎力支持新中商贸关系,热心公益,资助中国学生学习以及官员出国深造,为中国社会发展造就人才的陶欣伯。
 
  这位高龄94、备受尊重的本地企业家,于1916年圣诞节当天在中国南京出生。他10岁离开家乡,在上海的中法学堂和震旦大学念书。中日战争爆发,他离开中国到越南去,参加过滇缅公路运输工作,最终在新加坡落地生根,开始漫长及辉煌的事业旅程。
 
  陶欣伯形容自己是"源自中国,自豪的新加坡人"。
 
 
陶欣伯在中国第一项大投资
 
  兴建金陵饭店是陶欣伯在中国的第一项大投资。陶欣伯接受本报电邮专访时说,在1978年至1983年间,在不同政治、经济及社会情况下筹建金陵饭店的经历,是至今最叫他难忘的事业成就。金陵饭店历时三年竣工,1983年正式开业,当时施工速度之快一度创下纪录。这家37层楼高的酒店,好几年都被列为中国第一高建筑物,开业以来接待过许多中外政要。
 
  陶欣伯曾说过:"金陵饭店是属于中国政府的饭店。"他也曾表明:"我从来不与人竞争,当我抢先某个项目后,我就立刻转手出让。"
 
  金陵饭店的成功,激励陶欣伯更活跃于中国的房地产发展。继金陵饭店后,陶欣伯先后在上海投资建设上海世贸商城、北京亮马河大厦、南京状元楼酒店和上海新天地一个住宅项目。
 
  说到在中国的投资,陶欣伯在电邮中说,他自己没想去投资,金陵饭店的兴建是应中国国家旅游局之邀,亮马河大厦也是,至于上海世贸商城则是在美国商贸巨子友人邀请下帮助他筹建的。
 
  陶欣伯说,参加这些投资,目的是让中外商人便于交流、做成生意,而这些项目的投资也令他获益匪浅。
 
  晋身房地产以前,早年陶欣伯的时间和精力都放在商品贸易和船务业务上。上个世纪70年代开始转向房地产发展,并以自己和太太的名字为名创办了房地产发展公司——欣光集团。
 
  在陶欣伯看来,成功的商人必须会梦想,有远大的眼光,善于计划,知人善任,事必躬亲及有审计能力,还必需有信心、耐心,能够持之以恒。
 
  欣光集团成立后,1973年,陶欣伯发展的Shing Kwan House,成了珊顿道许多其他商业发展项目的先驱。同一年,他成为新加坡置地主席。长袖善舞的陶欣伯于1973年接手新加坡置地,在他的英明领导下,该公司从一家小型上市公司转变为大型上市公司。
 
  陶欣伯在新加坡房地产有多项创举,他是第一位进军滨海中心填土地段的企业家。他所兴建的滨海广场是新加坡第一座由三家酒店、一个购物商场、停车场和办公楼组成的综合型大厦。其他如吉利福中心、蚬壳大厦和新门广场(The Gateway)等开创性建筑,都归功于陶欣伯独到的眼光。
 
  陶欣伯的商业焦点是国际性的:除了中国和新加坡,也投资斯里兰卡。1997年被目前已不复存在的淡米尔之虎攻击的斯里兰卡世界贸易中心,便是欣光的房地产之一。他在斯里兰卡的另一项投资Havelock City,是个综合用途发展项目,由八座公寓大楼、一家豪华酒店和一家购物中心组成。
 
  陶欣伯对于斯里兰卡有其愿景,并说,投资该国不是为了个人收益,而是为了许许多多的后代。
 
  在促进新中商贸关系上陶欣伯也不遗余力。当年,新加坡政府在探讨与中国合作设立第一个工业园时,曾征询他的意见,这主要是因为陶欣伯对苏州的情况了如指掌。他是苏州工业园和上海世贸商城的主要投资者之一。
 
  这些投资项目的回报不是即时性的。新加坡政府投资苏州工业园区的最大目的,是要把新加坡的管理软件转移到苏州,为苏州甚至全中国培训人才,促进新中两国的友好关系,陶欣伯正是基于这个特殊意义而参与苏州工业园区投资。投资上海世贸商城的最大目的,同样是为中国(上海)培训人才,引进先进技术。
 
  陶欣伯14年前便已卸下欣光决策者的重任,但他并没闲着,而是把精力花在中国的慈善事业上。
 
  他成了基金的发起人,利用自己和太太的退休金成立了陶欣伯基金,资助优秀中国人才到美国哈佛大学深造,包括赞助一名苏州市长远赴哈佛商学院修读硕士课程。
 
  2006年已经90高龄的陶欣伯对教育仍然很关心。那年他出资500万人民币,创立了江苏陶欣伯助学基金会。此基金会面向中国普通高校的本科生,"资助贫困有志","奖励品学兼优",希望受助学生顺利完成大学学业。至今,已经有近400名学生从中获益。
 
  其实退休前陶欣伯已投身慈善事业。1991年他出资重建南京的横溪中心小学,学校落成后易名"允公小学",陶欣伯还成为该校的名誉校长。
 
摘自《联合早报》,2011年1月11日。



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